Les pigeons capables de distinguer des concepts abstraits

Alain Brian
Décembre 6, 2017

Ils leur ont montré sur un écran d'ordinateur plusieurs lignes de différentes longueurs que les oiseaux observaient pendant 2 ou 8 secondes.

La découverte ajoute à la connaissance croissante que les espèces animales d'ordre inférieur telles que les oiseaux, les reptiles et les poissons sont capables de prendre des décisions abstraites de haut niveau.

Le temps, l'espace sont des concepts que l'on a longtemps cru réservé à l'Homme. Des résultats similaires ont été trouvés avec des humains et d'autres primates.

Les prouesses cognitives des oiseaux sont aujourd'hui considérées de plus en plus proches de celles des humains et des autres primates, affirment les chercheurs.

Les pigeons ont jugé que les lignes les plus longues étaient visibles plus longtemps et que les lignes visibles sur une plus longue période étaient également plus longues.

Les humains perçoivent l'espace et le temps, même sans l'aide d'inventions comme la montre ou la règle.

Le hic, c'est que le pigeon n'a pas de lobe pariétal proprement dit. Il doit donc utiliser une autre partie du cerveau pour distinguer l'espace et le temps.

Pour le déterminer, les chercheurs ont mis les pigeons à travers une série de tâches appelées le test de magnitude commune. Par la suite, les chercheurs ont commencé à changer la longueur des lignes ou le temps de leur apparition sur l'écran. S'ils ont correctement signalé (en cochant l'un des quatre symboles visuels) la longueur ou la durée de la ligne, alors ils recevaient de la nourriture.

Le test est ensuite devenu plus nuancé. Mais comme les pigeons n'ont pas de cortex pariétal apparent, alors les résultats de Wasserman suggèrent que ce n'est pas toujours le cas.

Les pigeons comprennent les notions de temps et d'espace et savent s'en servir pour résoudre des problèmes, selon la revue Current Biology. Les pigeons ont d'autres systèmes cérébraux qui leur permettent de percevoir ces dimensions.

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