La NASA va envoyer un hélicoptère miniature sur Mars

Alain Brian
Mai 14, 2018

L'agence spatiale américaine a annoncé le 11 mai son intention d'expédier le tout premier hélicoptère sur Mars. Afin de voler dans l'atmosphère ténue martienne, l'engin doit être extrêmement léger, mais aussi puissant que possible. L'engin miniature, proche d'un drone, aura un fuselage de la taille d'une balle de base-ball et pèsera 1,8 kg. Cette vitesse de rotation est essentielle à cause de la densité atmosphérique très basse de Mars. Il est équipé de panneaux solaires pour recharger ses batteries lithium-ion et d'un dispositif de chauffage pour le garder au chaud pendant les froides nuits martiennes, a précisé la Nasa. C'est d'ailleurs avec le rover de Mars 2020 que ce petit hélicoptère partira sur la planète rouge, afin de tester les véhicules volants à sa surface. Il sera piloté depuis la Terre, avec un décalage de quelques minutes.

Crédits: NASA  JPL-Caltech HANDOUT  EPA
Crédits: NASA JPL-Caltech HANDOUT EPA

Des vols plus en plus longs et sur de plus grandes distances seront ensuite prévus sur les 30 jours de test prévus.

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