"Räikkönen va accélérer notre évolution" — Sauber-Vasseur

Solenn Plantier
Septembre 14, 2018

Le Finlandais va, lui, rejoindre Sauber pour deux saisons.

Cette fois, c'est sûr, il le tient. "Il restera à jamais dans l'histoire de la famille Ferrari".

Kimi Räikkönen quitte l'équipe Ferrari à la fin de la saison. Mais beaucoup d'observateurs considéraient que c'était un peu précoce et qu'il semblait préférable que Leclerc poursuive son apprentissage de la F1 chez Sauber, liée à Ferrari (fournisseur de moteurs) et Alfa Romeo (sponsor). Le capitaine d'industrie avait clairement décidé de parier sur le talent du champion GP3 en 2016 puis de Formule 2 en 2017, chef de file des jeunes pousses de la marque aux côtés de pilotes comme Antonio Giovinazzi ou Antonio Fuoco. Âgé de 20 ans, le Monégasque est membre de la Ferrari Driver Academy, et il devient d'ailleurs le premier pilote titularisé en rouge après être passé par ce programme junior. Le garçon fait ses premières armes en karting sur la piste de Brignoles (Var) qui appartient à un certain Philippe Bianchi, le père du regretté Jules Bianchi, tragiquement décédé en 2015 après un accident au Grand Prix du Japon en 2014.

"Les rêves deviennent réalité". En 2019, sur les circuits du F1 Circus, celui-ci pilotera bel et bien une rutilante monoplace frappée du légendaire " cavallino rampante ". Je serai éternellement reconnaissant envers la Scuderia Ferrari pour cette opportunité. Il courra l'année prochaine chez Sauber. De son côté, Sauber, par l'intermédiaire de Frédéric Vasseur, son "team principal", a fait savoir que "signer Kimi comme pilote représente une étape très importante dans notre projet et nous rapproche de notre objectif de réaliser de vrais progrès dans un futur proche". "Il a joué un rôle décisif dans la croissance de l'équipe et a toujours eu l'esprit d'équipe. On démarrera ensemble une saison 2019 de manière déterminée, avec des fondations fortes". Comme l'indiquait la tendance des derniers jours, l'écurie de Maranello a choisi de mettre un terme à l'aventure de son pilote finlandais, dernier pilote sacré Champion du monde sous ses couleurs, en 2007. Räikkönen a signé un contrat de deux années. La carrière de l'homme venu du froid avec un caractère glacial là aussi était lancé.

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