Japon: deux avions de l'armée américaine se percutent, six disparus

Claudine Rigal
Décembre 6, 2018

"J'espère que tous les membres (des équipages) seront secourus dès que possible", a déclaré le ministre japonais de la Défense Takeshi Iwaya. Des avions japonaises ont été mobilisés pour participer à la recherche des soldats portés disparus et intervenir à d'éventuelles opérations de sauvetage.

Deux appareils appartenant au corps des Marines, un chasseur F/A-18 avec deux personnes à bord et un avion de ravitaillement KC-130 avec cinq occupants, se sont percutés lors d'une opération de ravitaillement en vol dans la nuit du 5 au 6 décembre, selon l'armée américaine. Il est survenu à 2 heures du matin heure locale (mercredi 18 heures en France) lors "d'un entraînement régulier programmé ".

Le militaire qui a pu être sauvé se trouvait à bord du chasseur. Un militaire américain avait été secouru auparavant, a précisé à la presse Takeshi Iwaya. Il "est actuellement examiné par les autorités médicales compétentes sur la base d'Iwakuni", près de Hiroshima, d'où les appareils avaient décollé, ont indiqué les Marines dans un communiqué.

L'accident s'est produit à environ 100 kilomètres au large du cap Muroto, situé sur l'île de Shikoku, au sud-ouest de l'archipel, a précisé le ministre japonais.

Une enquête a été ouverte pour déterminer les causes de la collision. Un porte-parole des Forces d'autodéfense japonaises (SDF) a indiqué que quatre avions et trois navires avaient été mobilisés pour les opérations.

L'ambassadeur des Etats-Unis au Japon, Bill Hagerty, a adressé ses "sincères pensées et prières aux familles et collègues des soldats disparus", tout en remerciant le Japon pour son aide.

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