De nouveaux signaux extraterrestres détectés au Canada — FRB

Alain Brian
Janvier 12, 2019

Ils pourraient aider à comprendre l'évolution de l'univers, estime Seith Siegel, étudiant postdoctoral en physique à l'Université McGill.

Dévoilée mercredi par le biais de deux articles publiés dans la revue Nature, la découverte d'une répétition de FRB ayant la même source met en émoi la communauté scientifique d'astronomes.

Des astronomes ont repéré de nouveaux " flashs cosmiques " - Flash radio bursts (FRB) - en provenance de l'extérieur de notre galaxie.

Baptisé FRB 180814, le sursaut radio rapide en question a émis pas moins de six bouffées d'ondes radio cours de l'été 2018.

Ces sursauts, extrêmement lumineux, se produisent un peu partout dans le ciel de la nuit, a expliqué en entrevue téléphonique Seth Siegel, qui se dit intéressé par la cosmologie.

"Il faut vraiment regarder au bon endroit au bon moment pour les attraper", dit-il.

Ces sursauts émaneraient de phénomènes astrophysiques puissants. En 2012, une première succession de sursauts radio rapides, avec la même origine, avait été détectée par le radiotélescope d'Arecibo, à Porto Rico.

Ils étaient considérés comme un mystère par les scientifiques - et le sont toujours, soutient Seth Siegel.

"Mais la lumière qu'ils émettent a voyagé par-delà l'univers observable pour se rendre jusqu'à nous". " Si nous avions 1000 exemples, nous serions en mesure de dire beaucoup plus de choses sur ce que sont les FRB ", a déclaré Good. Cette seconde série permet de pouvoir diriger plusieurs télescopes sur un endroit spécifique pour l'observer, puisqu'il a été localisé.

Installé dans la vallée de l'Okanagan en Colombie-Britannique et mis en service l'été dernier, l'observatoire astronomique CHIME (Canadian Hydrogen Intensity Mapping Experiment) comprend quatre gigantesques antennes semi-cylindriques de 100 mètres de long qui observent en permanence l'espace. C'est pour cette raison que les scientifiques estimaient qu'ils pouvaient trouver leur origine dans l'explosion d'une étoile pour former une supernova ou dans la fusion d'étoiles à neutrons.

"Cette découverte ouvre la voie à la compréhension de ce qui provoque ces flashs", estime Simon Johnston du CSIRO, l'organisation australienne pour la recherche qui a participé à l'étude.

Selon Cherry Ng, scientifique de l'Université de Toronto, ces FRB pourraient venir "d'un amas dense, comme un reste de supernova, ou encore d'un point situé près du trou noir central d'une galaxie", situé à environ 1,5 milliard d'années-lumière de la Terre.

Mais leur télescope CHIME est plus que prometteur pour percer l'énigme: il a capté 13 FRB dans ses premiers mois d'opération, souligne le scientifique, ajoutant qu'il devrait en détecter des centaines d'autres.

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