Une substance inconnue découverte sur la face cachée de la Lune

Alain Brian
Septembre 3, 2019

L'Agence spatiale chinoise annonce être tombée, grâce au rover lunaire Yutu-2, sur une substance étrange ressemblant à du gel sur la face cachée de la Lune. Le 28 juillet dernier, alors que le rover Yutu-2 s'apprêtait à "éteindre les machines" pour faire sa "sieste" habituelle de midi - qui le protège contre les températures élevées et les radiations du soleil -, les chercheurs chinois ont repéré un objet étrange sur l'une de ses photos récemment transmises. Suite à cette découverte, les scientifiques ont décidé d'envoyer le rosser étudier cette matière inconnue. Depuis janvier 2019, le robot explore la surface lunaire d'un pas prudent, après avoir été déployé sur le sol dans le cadre de la mission Chang'e 4. C'est alors que les scientifiques ont fait cette étonnante découverte. "Ils ont déclaré que la substance " ressemblait à un gel " et avait une " couleur inhabituelle ". Une théorie suggérée par des chercheurs non impliqués dans la mission est que la substance serait du verre fondu créé à partir de météorites frappant la surface de la lune. C'est un phénomène appelé " impactite ". Chaque jour d'exploration lunaire équivaut à 2 semaines sur Terre.

Vue sur le cratère pendant que le rover Yutu-2 s’en approche. Crédits: China National Space Administration
Vue sur le cratère pendant que le rover Yutu-2 s’en approche. Crédits: China National Space Administration

Parce que l'engin spatial est alimenté par l'énergie solaire, il doit être éteint pendant une nuit lunaire.

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