La Nasa découvre une nouvelle planète dans une "zone habitable"

Evrard Martin
Janvier 8, 2020

La Nasa a annoncé lundi 6 janvier avoir découvert une planète de la taille de la Terre dans une "zone habitable", grâce à TESS, un satellite "chasseur de planètes" conçu spécifiquement pour trouver des planètes de la taille de la notre. TOI 700 d est une découverte scientifique clé pour TESS. TOI 700 d est la seule à évoluer dans la zone habitable.

TESS surveille de grandes étendues de ciel, appelées secteurs, pendant 27 jours à chaque session.

Les trois planètes du système TOI 700 avaient déjà été repérées par les satellites auparavant, mais l'étoile (TOI 700) avait à l'origine été mal classée dans la base de données. Elle fait environ 40% de la masse et de la taille du Soleil et environ la moitié de sa température de surface.

Le système a failli être raté par TESS, mais plusieurs astronomes amateurs, dont un lycéen du nom d'Alton Spencer salué par la Nasa, ont découvert une erreur de classification initiale, ce qui a permis de comprendre la vraie nature du système. Lors de leurs vérifications, ils ont aussi constaté que la troisième planète, celle la plus éloignée de l'étoile, se situait dans une zone considérée comme " habitable. Une face de cette planète fait également toujours face à son étoile, comme c'est le cas de la Lune avec la Terre, un phénomène appelé rotation synchrone. Sachant qu'une année-lumière équivaut à environ 9.460 milliards de kilomètres, il faudrait en effet plusieurs centaines de milliers d'années pour atteindre cette planète en voyageant à bord de New Horizons, le vaisseau spatial le plus rapide jamais construit par l'Homme et dont la vitesse de croisière atteinte pourtant 14,3 kilomètres par seconde.

20 % plus grande que la Terre, "TOI 700 d " réalise une révolution complète de son étoile en 37 jours et reçoit 86 % de l'énergie fournie à la Terre par le Soleil. Selon l'ampleur des différences de rayonnement enregistrées, les instruments de mesure du TESS peuvent en déduire la taille et la position orbitale de la planète en question. Un autre critère pourrait être la présence de phosphine. Le confirmer ferait de " TOI 700 d " une candidate idéale à la présence potentielle de vie.

Bien que les conditions exactes de TOI 700 d soient inconnues, les chercheurs peuvent utiliser les informations actuelles, telles que la taille de la planète et le type d'étoile qu'elle orbite, pour générer des modèles informatiques et faire des prévisions.

Leurs modèles climatiques 3D ont examiné une variété de types de surfaces et de compositions atmosphériques généralement associées à ce que les scientifiques considèrent comme des mondes potentiellement habitables. "Dans le premier, " TOI 700 d " serait une planète couverte par des océans, avec " une atmosphère dense et dominée par le dioxyde de carbone, similaire à ce à quoi Mars ressemblait quand elle était jeune ". L'atmosphère modèle contient une couche profonde de nuages sur le côté verrouillé.

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