Une nouvelle découverte dans le système immunitaire "pourrait traiter tous les cancers"

Evrard Martin
Janvier 23, 2020

La découverte d'un nouveau type de récepteur de cellules immunitaires pourrait ouvrir la voie à un nouveau type de thérapie utilisant les cellules T, capable de s'attaquer à un large éventail de cancers chez les patients humains sans nécessiter de traitement personnalisé. Or, celui-ci est doté d'un récepteur qui interagit avec une molécule baptisée MR1 et que toute cellule de l'organisme humain porte en surface.

Les thérapies à base de cellules T pour le cancer - où les cellules immunitaires sont retirées, modifiées et renvoyées dans le sang du patient pour rechercher et détruire les cellules cancéreuses - sont le dernier paradigme des traitements contre le cancer. Fonctionnant d'une manière similaire au HLA lorsqu'il s'agit d'identifier les cellules cancéreuses, MR1 a l'avantage de ne pas varier d'un individu à l'autre, ce qui signifie qu'elle pourrait potentiellement constituer la base d'une thérapie impliquant les cellules T mais fonctionnant pour un éventail beaucoup plus large d'individus.

Bien que nous n'en soyons pas encore là, les expériences préliminaires impliquant la molécule MR1, menées en laboratoire sur des cellules humaines et des rongeurs, se sont révélées prometteuses. "Cette découverte laisse entrevoir la possibilité qu'un seul type de cellules T puisse être utilisé pour combattre de nombreux cancers".

"Nous sommes les premiers à décrire un lymphocyte T qui trouve la MR1 dans les cellules cancéreuses - ce qui n'a jamais été fait auparavant, c'est le premier du genre", a déclaré à la BBC Garry Dolton, chercheur associé.

Les cellules T possèdent des "récepteurs" à leur surface qui leur permettent de "voir" au niveau chimique.

Le CAR-T peut avoir des résultats spectaculaires qui font passer certains patients d'une maladie en phase terminale à une rémission complète. Cependant, il ne cible qu'un nombre limité de cancers et n'a pas réussi pour les tumeurs solides, qui constituent la majorité des cancers.

Les scientifiques ont découvert une nouvelle "cellule immunitaire tueuse" qui pourrait être utilisée comme remède "universel" contre le cancer.

L'idée est qu'un échantillon de sang serait prélevé sur un patient cancéreux. "Nous sommes très enthousiasmés par les fonctions immunologiques de cette nouvelle population de cellules T et l'utilisation potentielle de leurs TCR dans la thérapie cellulaire tumorale", ont-ils déclaré.

Toutefois, la recherche n'a été testée que sur des animaux et sur des cellules en laboratoire, et il faudrait procéder à des contrôles de sécurité supplémentaires avant de pouvoir commencer les essais sur l'Homme. "C'est une découverte passionnante, que ce soit pour améliorer notre connaissance du système immunitaire en général ou pour d'éventuels nouveaux médicaments" mais "pour le moment, c'est une étude très théorique" ont réagi Lucia Mori and Gennaro De Libero, de l'Université de Bâle en Suisse.

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