Plus de 3 millions d'inscriptions au chômage, un record — USA

Xavier Trudeau
Mars 29, 2020

C'est un record historique.

Le nombre de nouveaux chômeurs a explosé aux États-Unis, avec plus de trois millions de nouvelles demandes d'allocations chômage la semaine passée, un afflux inédit, dans une économie stoppée net par la pandémie de coronavirus. Ce niveau n'a jamais été observé dans le pays alors que le précédent record remonte à octobre 1982 avec 695 000 nouvelles demandes. "La hausse extraordinaire des premières demandes est due aux effets (de l'épidémie) de Covid-19", a expliqué le département du Travail dans son communiqué publié ce jeudi 26 mars.

Durant la semaine qui s'est terminée le 21 mars, le nombre de personnes ayant déposé une demande d'allocation-chômage aux Etats-Unis a augmenté de 3 001 000, portant ainsi le nombre total de demandes à 3 283 000, selon le Bureau.

La semaine précédente, le nombre de demandes avait augmenté de 1 000, passant à 282 000. "Les Etats signalent que les industries les plus touchées sont majoritairement celles des services, notamment l'hébergement et la restauration", ajoute le rapport.

D'autres secteurs sont également touchés, souligne le département du Travail, qui cite "les soins de santé et l'assistance sociale, les arts, les divertissements et les loisirs, les industries du transport et de l'entreposage et de la fabrication".

Plus de la moitié des Américains sont désormais appelés à rester chez eux. Les mesures de confinement mises en place, à des degrés divers, dans plusieurs métropoles ou États du pays - comme New York et la Californie -, ont contraint restaurants et commerces à fermer temporairement, et ont lourdement affecté des secteurs comme les transports ou le tourisme.

Les analystes d'ING ont relevé que les lignes téléphoniques et les sites internet ont été saturés " lorsque les gens se sont inscrits.

Mercredi soir, après des jours de tergiversations, le Sénat américain a donné son feu vert au plan de soutien massif à l'économie.

Le but des milliers de milliards de dollars de prêts et de rachats de titres que la Fed a annoncés ces dernières semaines est précisément de permettre à l'économie, jusqu'alors en bonne forme, de marquer une pause suffisamment longue pour assurer la sécurité sanitaire des Américains avant ce qui pourrait être un fort rebond économique plus tard dans l'année, a déclaré Jerome Powell.

Par ailleurs, les économistes de Pantheon Macroeconomics relèvent que la recherche Google "déposer une demande de chômage" ("file for unemployment") est près de huit fois supérieure actuellement à ce qu'elle était en février 2009, lors de l'éclatement de la crise des "subprimes".

Les économistes attendaient en moyenne un million d'inscriptions au chômage mais leurs estimations s'échelonnaient de 250.000 à 4,0 millions, une fourchette inhabituellement large.

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