Des tests sur les hamsters prouvent l'efficacité des masques — Coronavirus

Claudine Rigal
Mai 22, 2020

Des tests sur les hamsters révèlent que l'utilisation de masques réduit notablement la propagation du coronavirus, ont indiqué dimanche des experts de l'université de Hongkong.

60 à 75 % de transmission en moins grâce à de simples masques chirurgicaux.

Le professeur Yuen est l'un des micro-biologistes qui a découvert le virus Sras quand il est apparu en 2003 et a fait quelque 300 morts à Hong Kong. Baptisée "Hamsters masqués", l'étude a été menée sur 45 hamsters et montre que l'efficacité du port du masque contre la pandémie de coronavirus est significative. Une récente étude de l'université de Hongkong vient étayer davantage les réponses déjà formulées jusqu'à présent à ce sujet. Les deux tiers des hamsters sains ont été infectés en une semaine quand les masques n'étaient pas en place. Les chercheurs ont créé trois scénarios différents: des barrières de masque placées juste sur les cages avec les sujets infectés, des masques couvrant les sujets sains et une sans barrière de masque du tout, avec un ventilateur entre les cages permettant la transmission des particules entre eux. Soulignons que Yuen Kwok-yung fait partie des plus ardents partisans des masques, et estime qu'ils sont un des éléments décisifs, voire " le plus important " dans la lutte contre la pandémie.

Ainsi, dans sa volonté de prouver sa position sur le port du masque, il a réalisé des tests sur des hamsters. Alors pour atteindre leurs objectifs (tout en sachant que les petits rongeurs seraient bien incapables de les porter), les chercheurs de son laboratoire ont donc placé un groupe d'animaux infectés et un autre en bonne santé dans deux cages séparées. Avec un masque sur la cage des hamsters sains, un tiers seulement était infecté. Le taux d'infection a été réduit à un peu plus de 15%, lorsque les masques étaient mis sur la cage des animaux infectés.

"La transmission peut être réduite de 50 (points de pourcentage) lorsque des masques chirurgicaux sont utilisés, en particulier lorsque des masques sont portés par des personnes infectées", a-t-il déclaré. L'Organisation mondiale de la santé a remis en question leur efficacité en dehors des contextes médicaux, tandis que les gouvernements, y compris ceux des États-Unis et du Royaume-Uni, ont d'abord exhorté les citoyens à les laisser pour l'usage des agents de santé, pour ensuite faire demi-tour et encourager le port généralisé de masques.

La différence entre hier et aujourd'hui, c'est que ceux qui veulent se protéger en portant un masque le peuvent maintenant. "Ce qui reste pratique, ce sont toujours des mesures de distanciation sociale ou le port de masques", a ajouté Yuen. Selon lui, la plus grande stratégie ayant permis à l'Asie de sortir du gouffre de la propagation du coronavirus est de "tester, d'isoler les malades, de retracer et de mettre en quarantaine". Il poursuit en appelant à la prudence sur le fait que "les masques donnent une protection totale"; mais "il est mieux d'en porter que de ne pas en porter", précise Benjamin Cowling.

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