Le symptôme de la perte de l'odorat enfin expliqué

Evrard Martin
Juin 28, 2020

S'ils sont connus pour entraîner des pertes d'odorats, ces virus ne sont pas mortels, contrairement aux virus du SARS, du MERS ou du Covid-19.

Reste la question de la persistance de l'anosmie dans certains cas. Pour le nouveau coronavirus (SARS-CoV-2), cependant, le modèle de perte d'odorat est différent. Les symptômes disparaissaient généralement au bout d'une à deux semaines plus tard, voire après plusieurs semaines chez certains patients.

Fait intéressant, bon nombre de ces personnes ont déclaré que leur nez était dégagé, donc la perte d'odeur ne peut pas être attribuée à un nez bouché. Toute théorie de l'anosmie dans le COVID-19 doit tenir compte de ces deux modèles.

Ce retour soudain d'un odorat normal suggère une anosmie obstructive dans laquelle les molécules d'arôme ne peuvent pas atteindre les récepteurs dans le nez (le même type de processus que l'on obtient avec une pince sur le nez). En se basant sur des scanners du nez et des sinus de patients souffrant d'anosmie et atteints du Covid, les scientifiques ont remarqué que la fente olfactive, partie du nez en charge de la perception des odeurs, était bloquée par un gonflement de tissus et du mucus. Une protéine appelée TMPRSS2 aide ensuite le virus à envahir lesdites cellules. Plus la réponse immunitaire est forte, plus les cellules seraient endommagées.

Graphique montrant l'expression des récepteurs ACE2 à la surface de plusieurs types de cellules. Or, il semble que les neurones olfactifs n'expriment pas le récepteur ACE2 et ne peuvent donc pas être infectés. Crédits: David H. Brann et al.

Étant donné que les récepteurs ACE2 se trouvent dans le nez, ainsi que dans la gorge, l'intestin, les poumons et le cœur, les scientifiques ont d'abord pensé que le coronavirus pourrait utiliser ces récepteurs pour détruire les neurones olfactifs.

Dans ce cas, les arômes ne peuvent pas atteindre les neurones olfactifs. Une première hypothèse stipulait que les neurones olfactifs pouvaient être infectés et provoquer la perte d'odorat. En temps normal, la perte d'odorat est due à une infection par un virus, qui s'attaque aux voies respiratoires supérieures ou aux sinus.

Alors pourquoi l'odorat ne revient-il pas dans certains cas? Ceci est plus théorique mais découle de ce que nous savons de l'inflammation dans d'autres systèmes. L'inflammation constitue la réponse de l'organisme aux dommages, et résulte dans la production et la diffusion de substances chimiques qui détruisent les tissus concernés par ces dommages. Cela pourrait expliquer la deuxième étape, où les neurones olfactifs sont endommagés. La récupération initiale est souvent associée à une distorsion de la perception des odeurs appelée " parosmie ": les personnes qui en sont atteintes ont l'impression que les choses ne sentent pas comme elles sentaient avant l'infection.

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