L’OMS n’écarte plus la possibilité d’une transmission aérienne du Covid-19

Evrard Martin
Juillet 8, 2020

Les scientifiques, qui comprennent des experts en épidémiologie, virologie ou physique des fluides, s'appuient sur des recherches sur des cas de "supercontamination" du virus du SRAS-CoV-1, responsable de l'épidémie de SRAS de 2003, mais aussi du SARS-CoV-2, à l'origine de la pandémie actuelle de COVID-19 et responsable de plus d'un demi-million de décès dans le monde.

Le New York Times indique que l'OMS, qui est invitée à réviser ses recommandations, n'a pas encore réagi à cette interpellation.

Jusqu'à présent, l'OMS et d'autres organismes sanitaires estimaient que le coronavirus était principalement transmis par des gouttelettes projetées par la toux, l'éternuement et la parole.

Le Dr Michael Osterholm, expert en maladies infectieuses à l'Université du Minnesota, a déclaré que l'OMS hésitait depuis longtemps à reconnaître la transmission de la grippe par les aérosols, " malgré des données convaincantes", et considère la controverse actuelle comme faisant partie de ce débat frémissant. "Même les masques faits à partir de vêtements, s'ils sont portés par tout le monde, peuvent réduire les risques de transmission de façon significative" assure Don Milton, chercheur américain rattaché à l'Université du Maryland.

" Il existe un potentiel important d'exposition par inhalation aux virus dans les gouttelettes respiratoires microscopiques [microdroplets] à courte à moyenne distance [up to several meters, or room scale], et nous préconisons l'utilisation de mesures préventives pour atténuer cette voie de transmission aérienne ", ont-ils écrit.

Plus de 200 scientifiques déclarent détenir des preuves que le coronavirus peut se propager dans l'air et infecter des personnes. Ils conseillent aux travailleurs médicaux effectuant ces procédures de porter des masques respiratoires N95 très résistants et d'autres équipements de protection dans une pièce suffisamment ventilée. Pourquoi alors, refuse-t-elle d'appliquer le fameux " principe de précaution " dans ce cas précis? "Nous reconnaissons que des preuves émergent dans ce domaine et par conséquent nous devons être ouverts à cette possibilité et comprendre ses implications ", a affirmé Benedetta Allegranzi, une responsable de l'OMS, lors d'une conférence de presse virtuelle selon RFI.

Mais la fréquence des transmissions aériennes, inconnue, est également importante.

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