Les femmes peuvent développer une réponse immunitaire plus forte — Coronavirus

Evrard Martin
Août 31, 2020

La réponse immunitaire des femmes contre le Covid-19 pourrait être plus forte que celle des hommes, ce qui pourrait expliquer pourquoi ces derniers sont davantage touchés par des formes graves, avance une étude publiée mercredi.

"Ce que nous avons constaté, c'est que les hommes et les femmes développent en effet différents types de réponses immunitaires à Covid-19", a déclaré l'auteur principal de l'étude, Akiko Iwasaki, professeur à l'Université de Yale, dans une vidéo.

Selon cette spécialiste de l'immunité, "ces différences peuvent impliquer une susceptibilité accrue des hommes à cette maladie".

Depuis le début de la pandémie, il est clair que les hommes, en particulier les hommes plus âgés, courent un risque beaucoup plus élevé de mourir du virus que les femmes du même âge, mais les scientifiques n'ont pas encore été en mesure de déterminer exactement pourquoi.

Ils ont ensuite surveillé les patients pour examiner leurs réponses immunitaires.

Selon ces travaux, l'action des lymphocytes T (qui tuent les cellules infectées et sont donc responsables d'une partie de la réponse immunitaire) a été plus forte chez les femmes que chez les hommes parmi les patients examinés.

En revanche, les hommes plus âgés avaient une activité des lymphocytes T plus faible - plus ils étaient âgés, plus la réponse était faible.

Cependant, des cas graves de Covid-19 ont été liés à ce qu'on appelle une " tempête de cytokines", lorsque le système immunitaire entre en surmultiplication, ce qui est nocif et potentiellement mortel.

De leur côté, à un stade précoce de l'infection, les hommes produisent généralement plus de cytokines que les femmes.

"Les chercheurs en course pour développer des traitements et des vaccins devraient envisager des stratégies distinctes pour les femmes et les hommes afin que tout le monde puisse en bénéficier", a déclaré Carolyn M. Mazure, directrice de Women's Health Research à Yale.

Cette étude comporte toutefois des limites.

Premièrement, la taille de l'échantillon était relativement petite, avec 98 patients au total.

De plus, l'âge moyen était élevé (environ soixante ans). "Plusieurs des différences observées pourraient être dues à l'âge ou à l'indice de masse corporelle", voire au "hasard", plutôt qu'au sexe, estime une spécialiste qui n'a pas participé à l'étude, la Pr Eleanor Riley (université d'Edimbourg), citée par l'organisme britannique Science Media Centre.

Par conséquent, il estime que les traitements doivent être adaptés individuellement à chaque patient et ne pas être définis uniquement en fonction du sexe.

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