Le coronavirus serait capable d'envahir le cerveau, selon une étude

Evrard Martin
Septembre 12, 2020

Les recherches en sont encore à leur début mais apportent des pistes pour soutenir ce qui n'était il y a peu qu'une théorie. Selon une étude d'Akiko Iwasaki, immunologiste à l'Université de Yale, le virus est capable de se dupliquer dans le cerveauet sa présence prive les cellules cérébrales voisines d'oxygène.

Le virus Zika, par exemple, le fait également - entraînant des dommages importants au cerveau des fœtus. "Important". Il a cependant ajouté qu'il resterait prudent jusqu'à ce que la recherche soit examinée par des pairs.

Il ne serait pas entièrement choquant que le SRAS-CoV-2 soit capable de pénétrer la barrière hémato-encéphalique, une structure qui entoure les vaisseaux sanguins du cerveau et essaie de bloquer les substances étrangères.

Pour réaliser cette étude, l'équipe scientifique a mis en place trois expériences: en infectant des mini-cerveaux de laboratoire, en infectant des souris et en autopsiant des cerveaux de personnes décédées des suites du Covid-19. La première expérience a mis en avant que le virus était capable d'infecter des neurones puis de "pirater" le système central de la cellule du neurone afin de s'y dupliquer.

Ils ont constaté que le coronavirus entrait dans des cellules via une protéine située à leur surface, appelée ACE2, avant d'usurper les composants cellulaires pour accélérer la reproduction virale et de priver les autres cellules d'oxygène.

Mais l'équipe a découvert que les organoïdes avaient assez d'ACE2 pour faciliter l'entrée du virus, et les protéines étaient aussi présentes dans le cerveau des patients décédés. Autant de signes qui plaident en faveur d'une immersion du virus dans le cerveau.

L'équipe a aussi examiné deux groupes de souris: l'un avait été génétiquement modifié pour avoir des récepteurs ACE2 seulement dans les poumons, l'autre seulement dans le cerveau.

Enfin, ils ont examiné le cerveau de trois patients décédés de complications graves liées au COVID-19, trouvant des preuves du virus dans tous à des degrés divers.

Cela pourrait laisser entendre que la réponse immunitaire surchargée connue sous le nom de tempête de cytokines, qui est responsable d'une grande partie des dommages observés dans les poumons des patients atteints de COVID-19, pourrait ne pas être la principale cause des symptômes neurologiques.

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