L'incendie sur le pétrolier New Diamond au large du Sri Lanka maitrisé

Claudine Rigal
Septembre 9, 2020

Des bâtiments militaires sri-lankais et des garde-côtes de l'Inde voisine continuent de tenter d'éteindre le brasier avec des lances anti-incendie tandis qu'un hélicoptère militaire sri-lankais a procédé à des largages d'eau.

Transportant 270 000 tonnes de pétrole et 1 700 tonnes de fuel, il faisait craindre une nouvelle marée noire dans l'Océen Indien, seulement quelques semaines après l'échouage du vraquier japonais MV Wakashio au large de l'île Maurice. Les autres ont été évacués.

Quatre remorqueurs, trois navires de la marine sri-lankaise et six navires indiens avaient combattu l'incendie du MT New Diamond depuis jeudi. "Nous devrions ensuite pouvoir le remorquer au large et laisser les propriétaires décider de ce qu'ils entendent faire". Selon les garde-côtes indiens, la coque du New Diamond présente une fissure de deux mètres au-dessus de la ligne de flottaison.

L'incendie s'est déclaré dans une chaudière dans une salle des machines, mais ne s'est pas propagé au dépôt de pétrole du pétrolier et aucune fuite n'a été signalée, a déclaré la marine.

La marine srilankaise a de nouveau estimé qu'il n'y avait pas de danger immédiat pour les côtes, mais fait part de sa préoccupation quant au risque de marée noire. " Ce n'est pas aussi grave que cela en a l'air", a dit à l'AFP le chef de ce centre, Sudantha Ranasinghe.

Les autorités sri-lankaises ont annoncé ce dimanche que le feu à bord du pétrolier " New Diamond " était terminé.

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Cet archipel de 1 192 îles coralliennes vit de la pêche et du tourisme.

Ahmed Naseem, ministre auprès du cabinet du président des Maldives, a réclamé des mesures de précaution pour son pays.

L'Agence de protection de l'environnement marin du Sri Lanka a souligné que des poursuites judiciaires pourraient être engagées contre l'armateur, Porto Emporios Shipping, une société enregistrée au Libéria, " si le pire devait arriver et le navire se brisait ".

Le pétrolier comptait 23 membres d'équipage, dont 18 des Philippines et 5 des Grecs. Gravement brûlé, le troisième officier du pétrolier, également philippin, a été hospitalisé à Kalmunai, à 360 kilomètres à l'est de Colombo et se trouve dans un état stable.

Le pétrolier de 330 mètres de long de type VLCC (Very large crude carrier) se trouvait à une soixantaine de kilomètres à l'est des côtes sri-lankaises quand il a lancé son signal de détresse. Il était déjà conduit à une distance de 25 kilomètres au Sri Lanka après avoir eu un accident à 38 kilomètres de la ville côtière de Thirukovil.

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