Une Américaine et deux Russes s'envolent pour la station spatiale internationale

Alain Brian
Octobre 14, 2020

Mercredi, deux astronautes et un astronaute de la NASA ont explosé lors d'un voyage à grande vitesse vers la Station spatiale internationale, le premier lancement de ce type dans la capsule russe depuis le vol depuis la Terre américaine dans un premier vaisseau spatial qui a changé la donne.

Les trois coéquipiers doivent amarrer leur Soyouz au module Rassvet de la station à 4 h 52 HAE (8 h 52 GMT) après un rendez-vous sur deux orbites.

Soyouz MS-17 est le 63e vaisseau spatial russe Soyouz à lancer pour la Station spatiale internationale depuis 2000 et le 146e à voler depuis la première mission Soyouz en 1967. Une performance rendue possible grâce à un nouveau système de guidage permettant de rejoindre l'ISS en seulement deux orbites, contre au moins trois auparavant. Des précautions particulières ont été prises en cette période de pandémie mondiale de coronavirus, y compris une quarantaine renforcée pour les trois cosmonautes pour écarter tout risque d'importer le Covid-19 sur la station.

Les cosmonautes font partie de l'équipe de l'agence spatiale russe Roskosmos, tandis que l'Américaine est une astronaute de la Nasa.

Le prochain vol de SpaceX vers l'ISS est prévu en novembre.

Le secteur spatial russe, qui a été marqué par plusieurs lancements ratés et des scandales de corruption à répétition ces dernières années, doit se réinventer pour surmonter la fin de ce monopole qui lui a porté un coup dur.

D'une part, parce que Roskosmos facturait chaque place vers la SSI environ 80 millions de dollars, et d'autre part, parce que l'espace russe souffre d'un manque criant d'innovations que ces lancements parvenaient à cacher.

Mais les trois scientifiques partis mercredi ont plutôt mis l'accent sur la capacité des voyages spatiaux à rassembler des nations rivales pour une cause commune.

S'exprimant lors d'une conférence de presse de pré-lancement mardi, Rubins n'a pas fait référence directement au vol SpaceX quand on lui a demandé comment elle se sentait pendant la nouvelle ère spatiale.

L'astronaute américain, qui fêtait mercredi son 42e anniversaire, a déclaré: "Nous n'avons pas à choisir notre date de lancement ou ce qui se passe à la station, mais bien sûr, je suis incroyablement chanceux d'être à la station". En tant que microbiologiste de formation, elle a travaillé spécifiquement sur le virus Ebola avant d'être sélectionnée comme astronaute. Il a déjà passé 173 jours dans l'espace, contre 115 pour Kathleen Rubins.

Ryzhikov, un pilote de l'armée de l'air russe de 46 ans, est également sur son deuxième vol spatial, après avoir servi avec Rubins sur Expedition 49 en 2016.

À l'ombre de cette coopération, le patron de Roskosmos Dmitri Rogozine a annoncé cette semaine que la Russie ne participera sans doute pas à la future station en orbite autour de la Lune que les États-Unis prévoient d'assembler à partir de 2023.

La passerelle lunaire "dans sa forme actuelle est trop américaine", a-t-il déclaré lundi.

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