Ça chauffe pour Google, des poursuites annoncées — USA

Xavier Trudeau
Décembre 19, 2020

Le groupe californien " maintient illégalement son pouvoir de monopole sur les moteurs de recherche et les marchés publicitaires qui y sont liés par le biais d'une série de contrats et de comportements anticoncurrentiels", explique dans un communiqué le procureur général du Colorado, qui codirige les nouvelles poursuites au nom de 38 Etats et territoires américains. Les deux sociétés se font concurrence dans la vente d'annonces sur Internet et détiennent, ensemble, le monopole sur plus de la moitié du marché mondial.

Avec l'ouverture de la procédure, Google a remis en question les accusations des autorités américaines. Facebook n'a pas immédiatement répondu à la demande de commentaire de Reuters. Après une première plainte fédérale en octobre dernier, une autre il y a quelques jours à peine, voilà qu'une troisième enquête vise Google pour pratiques anticoncurrentielles.

Google a-t-il vraiment "tué la concurrence en utilisant un éventail de tactiques d'exclusion"? A titre de comparaison, le groupe bipartite précise qu'aucun moteur de recherche concurrent ne détient plus de 7 % du marché et que, au cours de la dernière décennie, aucun nouvel entrant sur le marché de la recherche générale aux Etats-Unis n'a représenté plus de 1 % des recherches sur internet au cours d'une année donnée.

La plainte cible le cœur de l'activité de Google - les publicités numériques qui génèrent la quasi-totalité de ses revenus, ainsi que tout l'argent dont dépend sa société mère, Alphabet Inc., pour aider à financer une gamme de projets technologiques de grande envergure. "Google-PUBLIC-REDACTED-Complaint.pdf" target="_blank">plainte, Google a méthodiquement enterré les sites et services de ses concurrents dans ses propres résultats de recherche - bien que ces concurrents payent Google pour des services de publicité - tout en mettant en même temps en évidence ses propres services. Il est notamment reproché des avantages dans les enchères publicitaires organisées par Google, en échange de l'abandon par Facebook d'une technologie alternative qui aurait été susceptible d'entrer en concurrence.

Il met en évidence l'acquisition de DoubleClick par Google en 2008 comme le moment où l'entreprise a commencé à utiliser sa position dominante pour obtenir un effet de levier sur les éditeurs et le marché des annonces. Mercredi, dixÉEtats, emmenés par le Texas, ont aussi accusé le groupe dirigé par Sundar Pichai de pratiques anticoncurrentielles dans la gestion des publicités, y compris en nouant un accord avec Facebook. Les frais de technologie publicitaire de Google sont inférieurs à la moyenne du secteur. Ce sont les caractéristiques d'une industrie hautement compétitive.

Plusieurs plateformes numériques, parmi lesquelles Amazon, TripAdvisor ou Yelp, se plaignent régulièrement que Google favorise ses propres offres dans les résultats de recherche. Les actions Facebook, qui sont brièvement devenues négatives après la publication des détails du procès au Texas, ont annulé les pertes et se sont terminées peu de choses.

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