Covid-19 : une nouvelle mutation du variant britannique ?

Evrard Martin
Février 4, 2021

En revanche, les premières preuves ont montré que les vaccins fonctionnaient tout aussi bien contre la variante britannique, appelée B.1.1.7, qui à l'origine ne présentait pas la mutation E484K.

Cette mutation particulière modifie la forme de la protéine de pointe du virus - qui est responsable de l'entrée dans les cellules humaines - d'une manière qui la rend moins reconnaissable pour le système immunitaire de l'organisme et plus résistante à la génération actuelle de vaccins Covid. Plusieurs études de laboratoire ont montré que les vaccins et la thérapie par anticorps sont moins efficaces contre la variante sud-africaine.

Les scientifiques craignent que par effet de réplication, la nouvelle souche vienne supplanter les autres.

" Des informations préliminaires " suggèrent que cette mutation serait apparue en parallèle à deux endroits différents.

Les 11 cas ont été détectés parmi un ensemble de données de 214 159 génomes séquencés, a déclaré le professeur lors d'un récent briefing scientifique.

Plus contagieux que l'original, le variant anglais du Covid-19 est en train de muter. Des groupes pharmaceutiques, notamment Pfizer-BioNTech et Moderna, ont d'ailleurs envisagé une troisième d'injection, une sorte de rappel spécifique aux variants porteur de la mutation, qui sera testée en Israël, a rapporté The Times of Israël.

Pour Jonathan Stoye, l'apparition de nouveaux variants et mutations n'est guère surprenante: "Il reste à voir si cette mutation donnera l'avantage au virus". Cette nouvelle mutation pourrait, cette fois-ci, avoir un impact sur l'efficacité des vaccins. Une particularité qui lui fait dire que c'est " la plus inquiétante de toutes ".

Des tests à domicile et massifs ont été déployés pour détecter le variant sud-africain dans certaines parties de l'Angleterre et des restrictions de voyage ont été introduites pour limiter les contaminations.

L'inquiétude suscitée par la variante sud-africaine a incité les autorités anglaises à lancer une campagne de tests en masse au porte-à-porte, ciblant 80'000 personnes vivant dans des zones où des cas de variante ont été identifiés, chez des personnes ne présentant aucun lien avec l'Afrique du Sud.

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